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Général George P. Vanier, militaire, diplomate, 19 e gouverneur-général du Canada et membre de l’Ordre de Malte

Canada, 04/02/2018 


Le dimanche 15 octobre dernier s’est tenue à Québec la traditionnelle cérémonie d’hommage au Général Georges Phileas Vanier et son épouse Pauline Archer. Cet évènement s’est déroulé au Mémorial du Royal 22 e Régiment en présence des membres de l’Ordre de Malte de la région de Québec et de quelques invités de marque. La cérémonie fut suivie d’un lunch au Mess des officiers de la Citadelle de Québec et d’une conférence de Marc Beaudoin, historien, sur “Les chevaliers de Saint-Louis au Canada”.

Georges P. Vanier s’enrôla au 22 e bataillon canadien-français en 1915 comme lieutenant et servit comme officier au cours de la Première guerre mondiale. Promu capitaine, puis major, il participa en octobre 1918 à la bataille de Chérisy où tous les officiers du 22 e Bataillon furent tués ou blessés. George P. Vanier fut blessé à deux reprises et si graves furent ses blessures que l’aumônier du bataillon, lui donna l’absolution avant qu’il ne soit conduit à l’Hôpital de Ligny St-Flochel où il fut amputé de sa jambe droite. Cette blessure l’obligera toute sa vie à marcher avec une canne mais ne l’empêchera pas de poursuivre sa carrière. Ainsi, en septembre 1924, le lieutenant-colonel George P. Vanier, qui, malgré son handicap, a réussi à demeurer dans le service militaire, est nommé commandant du 22 e Régiment en garnison à la Citadelle de Québec. Le 25 février 1928, George P. Vanier est nommé à Genève représentant du Canada à la commission préparatoire au désarmement à la Société des Nations. Par la suite, il est nommé minister plénipotentiaire en France en 1939. Après être revenu de France en 1941, il sert comme commandant du District militaire de Québec et est ensuite nommé général de Division en 1942. Dans la même année, il est envoyé en Angleterre comme Ministre plénipotentiaire auprès des gouvernements en exils notamment auprès de la France Libre. En 1945 il est nommé ambassadeur du Canada en France jusqu’à sa retraite en 1953. George P. Vanier est nommé gouverneur général du Canada le 1 er août 1959 devenant ainsi le premier québécois et le premier francophone à occuper ce poste.

Lors d’une investiture tenue à Rideau Hall le 21 décembre 1960, Georges P. Vanier et Pauline Archer furent tous deux admis dans l’Association canadienne de l’Ordre de Malte. Georges fut reçu comme chevalier Grand-croix de grâce magistrale avec cordon et Pauline comme Dame de grâce magistrale.

George P. Vanier décéda en fonction à Rideau Hall (Ottawa) le 05 mars 1967. Ses funérailles eurent lieu le 08 mars suivant en la basilique Notre-Dame à Montréal. Il fut enterré au Mémorial du Royal 22 e Régiment à la Citadelle de Québec. Son épouse, Pauline Archer décédée le 23 mars 1991, repose à ses côtés. La profonde spiritualité du couple vice-royal a amené archidiocèse catholique Ottawa à amorcer un processus qui pourrait aboutir un jour à leur béatification.

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